, , ,

Is SEO eng?

SEO, alleen die afkorting al. Klinkt eng en ingewikkeld. Met deze uitleg van Nathan Veenstra begrijp je het ineens een stuk beter! Zo eng is het niet ;)

Vooraf:

Een blog over SEO kan eigenlijk niet ontbreken in mijn collectie, dus die stond nog hoog op mijn lijstje. Maar zo’n blog schrijf ik niet zelf, daar zijn anderen veel beter in. Ik heb SEO-specialist Nathan Veenstra van Letterzaken gevraagd om zijn uitgebreide kennis met jou te delen. Gelukkig zei hij ‘ja’, anders was het een kort blog geworden! 😉 Dank je wel, Nathan!


SEO, alleen die afkorting al. Klinkt ingewikkeld en eng. Want waar staat die afkorting voor? ‘Search Engine Optimization’, of in gewoon Nederlands ‘zoekmachine-optimalisatie’. Allemaal technisch gedoe met trucjes en zo om maar hoger in Google te komen. Brrrr.

Nee joh, valt allemaal wel mee.

Sterker nog: je legt altijd zelf de basis voor je vindbaarheid in de zoekmachines. Kom, ik vertel je hoe het zit en waarom SEO niet eng is. En ik licht alle lastige woorden ook nog even toe.

De basis: 2 elementen, 3 pijlers

SEO heeft 3 pijlers, die verdeeld worden over 2 elementen: on-page en off-page.

On-page SEO

Alles wat op je pagina of website zelf gebeurt. Hier heb je zelf veel, zo niet alle invloed op. Je kunt vast al zelf een aantal dingen bedenken nu je dit weet.

Off-page SEO

Alles wat er gebeurt rondom je website, en dan wel buiten je eigen website. Komen we zo verder nog op.

Dan de 3 pijlers:

On-page: Content

Content, inhoud dus. De inhoud van je website geeft weer waar jouw website over gaat. Op je pagina’s laat je zien wat je te bieden hebt en wie er achter het bedrijf zitten, op je blog deel je jouw kennis. En daaruit blijkt waar de website over gaat. Hoe, dat leg ik natuurlijk ook uit. Al kan ik je niet alle details geven, dan zou dit geen blog worden, maar een boek.

On-page: Techniek

De techniek heeft invloed op snelheid en gebruiksvriendelijkheid van je website. Ze hebben beide te maken met een goed werkende website. En die is noodzakelijk, omdat je bezoekers anders afhaken. Wat weer reden is voor Google om dit mee te wegen voor je posities in de zoekresultaten.

Off-page: Autoriteit

Vertrouwen is ook belangrijk voor je websitebezoekers. Maar hoe meet je dat? Daar vond Google iets op: backlinks. Hoe meer anderen naar jouw website verwijzen, hoe beter je website moet zijn. Want men zal toch alleen een link plaatsen als die link iets toevoegt? Et voila: PageRank was geboren. Tegenwoordig noemen we dit signaal ‘autoriteit’.

En hoe zit het dan precies met die 3 pijlers?

Leuk hoor, weten wat die 3 pijlers zijn. En dan? Ook dat leg ik je graag uit. Hierbij treed ik niet in detail, het gaat er vooral om dat je begrijpt wat je zelf zoal kunt doen en wat er stiekem toch leuk is aan SEO.

Content

Content bestaat op je website op dit moment uit 4 onderdelen, die overigens niet allemaal op jouw website hoeven te staan:

  1. Tekst
  2. Afbeeldingen
  3. Video
  4. Audio

Het zal je niet ontgaan zijn dat ze hiërarchisch zijn opgesomd: tekst komt overduidelijk het meest voor op websites. Vooral geluid komt (nog) niet veel voor. Zoekmachines kunnen trouwens ook nog het meeste met woorden. Wat niet wil zeggen dat je gelijk veel tekst moet schrijven of zoveel mogelijk met je “zoekwoorden” moet strooien.

Hoe zet je tekst in voor je SEO?

Over tekst alleen kan ik een artikel van een paar duizend woorden schrijven. Ik houd het eenvoudig. Allereerst de grootste mythe: de lengte van tekst. “Tenminste 300 woorden” wordt er gezegd. Niks van aantrekken. Doe wat nodig is, ik zeg altijd:

“Zo lang als nodig is, zo kort als mogelijk”

Waarom? Gewoon, omdat je wel voldoende informatie moet geven, maar dat wel lekker leesbaar moet zijn.

Zorg wel voor duidelijkheid

De tekst moet duidelijk zijn. En vooral ook: het moet duidelijk zijn waarover het gaat. Dat betekent dat je het hoofdonderwerp (zoekterm) wel regelmatig laat terugkomen in de tekst. Op een natuurlijke manier, maar wel regelmatig. Een percentage is onzin. Soms kom je nou eenmaal over de maximale 2,5% die men nog wel eens roept. Wel laat je deze zoekterm in ieder geval terugkomen in:

En: ook afbeeldingen spelen een rol.

Afbeeldingen: ook belangrijk voor je vindbaarheid

Afbeeldingen zijn niet alleen een goede afwisseling van de tekst en de visuele ondersteuning van je verhaal. Ze dragen ook bij aan je vindbaarheid. Hierbij spelen 4 elementen een belangrijke rol.

  • Bestandsnaam
  • Alt-tekst
  • Titel
  • Bijschrift

De bestandsnaam en de alt-tag spelen hierbij de belangrijkste rol. Hoe en waarom heb ik uitgebreid beschreven in dit artikel over afbeeldingen en SEO.

Video & audio: moeilijk? Sla het over 😉

Video en audio zijn iets complexer dan tekst en afbeeldingen. Vooral omdat het beste advies is om deze extern te hosten en niet in je eigen CMS te uploaden. Is het verhaal te moeilijk? Sla het gerust over en lees verder bij het onderdeel ‘Techniek’ 🙂

Video: steeds populairder

Video wordt steeds meer gebruikt op websites. Dankzij steeds betere en snellere internetverbindingen is dat ook prima te doen. Voor video volg je zo’n beetje dezelfde strategie als voor afbeeldingen. Kies de juiste titel, alt-tekst en eventueel een bijschrift. De bestandsnaam is bij video’s even een ander verhaal…

Kijk uit met de laadtijd

Het beste kun je de video’s niet direct in je eigen website laden, maar extern hosten bij YouTube, Vimeo of een ander platform. Kort gezegd betekent dit dat je website minder traag wordt. Het enige nadeel is dat je niks kunt met de bestandsnaam. Die bestaat namelijk niet, omdat je een link plaatst naar een externe video. Zorg er daarom voor dat de titel en omschrijving op het externe platform duidelijk zijn en je zoekterm bevatten. Die gegevens worden wel gezien door de zoekmachine namelijk.

Audio op je website

Langzaamaan begint ook audio zijn opmars te maken op websites. Vooral in de vorm van podcasts, maar ook door bijvoorbeeld zelf de tekst op de website voor te lezen, zoals stemacteur Raymond Lorié doet. Net als bij video heeft het de voorkeur dit extern te hosten, om vertraging van je website te voorkomen. Ook hier is de alt-tekst weer belangrijk en heb je weinig invloed op de bestandsnaam wanneer je de externe link plaatst.

 

Techniek

De techniek van je website zit ‘m niet simpelweg in het CMS dat je gebruikt. Sterker nog: voor de zoekmachines maakt het echt niks uit waar jouw website op draait. Wat wel belangrijk is, is hoe de techniek bijdraagt aan de gebruiksvriendelijkheid van je website. En dat ligt aan een aantal zaken:

Websitestructuur

Hoe is je website opgebouwd en zit daar logische hiërarchie in? Dat is hoe je websitebezoeker je website bekijkt en hoe een zoekmachinebot dat ook doet. Een begrijpelijke opbouw van je website helpt zowel de bezoeker als de zoekmachine.

Caching (de wattes?)

Oeh, moeijlijk woord: caching. Heeft iets te maken met tijdelijk opslaan van bestanden uit je webpagina, waardoor niet bij iedere bezoeker de hele pagina geladen hoeft te worden. Wordt je website sneller van, vindt iedereen fijn. Toch? Ik zou dat overlaten aan een techneut trouwens. Niet mijn ding.

Hosting (ja echt!)

Even een cliché uit de tas toveren: goedkoop is duurkoop. Want wat kun je verwachten als je1 tot een paar tientjes per jaar uitgeeft aan je hosting? Geen snel ladende website in ieder geval. Goedkope hosting betekent vaak goedkope en dus trage servers en geen of nauwelijks service. En vooral de trage servers zijn de doodsteek voor je vindbaarheid. Want wie zit er nog op een traag ladende website te wachten? Je bezoeker niet en Google daarom ook niet. Snel = goed, dus ook goed voor je posities in de zoekmachine.

Geneuzel als CSS en JavaScript (wel even lezen hoor!)

Ik noem het geneuzel, maar het is wel belangrijk. CSS en JavaScript worden toegepast in de code van je website. Te veel hiervan is weer negatief voor de laadtijd, want dat moet allemaal opgehaald worden. Goed dus om dat te beperken.

Plugins en zo

Heb je een WordPress website, dan kun je daar plugins op installeren om bepaalde functionaliteiten toe te voegen. Voor Joomla! heet dat extensions en in Drupal modules. Al die dingen moeten ook laden, dus je raadt het al: dat zorgt voor vertraging. Gebruik dus alleen de hoognodige plugins.

Autoriteit: vooral links

Google was de zoekmachine die bedacht dat inkomende links (backlinks) een teken waren van een goede website. Want als je ergens naar verwijst, dan moet de informatie die daar staat de moeite waard zijn. Dus namen ze links mee als factor voor de positionering in de zoekresultaten. Lang verhaal kort: het gaat niet per se om aantal. 1+1 is niet per se 2. Verschillende factoren worden gewogen, waardoor 1+1 de ene keer 2,45 is en de andere keer 1,67. Bijvoorbeeld.

Verschillende andere signalen voor autoriteit

Misschien zijn er nog andere signalen voor autoriteit, ze zijn alleen nog niet bewezen. Er zijn wat voorzichtige gokjes over wat er invloed heeft, maar vooralsnog weten we alleen van links heel zeker dat ze een rol spelen. En hoe krijg je die? Door te zorgen voor linkwaardige pagina’s. Of dat nu een blog is of een supersterke productpagina. Ga eens lekker zelf creatief aan de slag.

En sociale media dan?

Tja, sociale media. Sowieso kunnen links op sociale media geen rol spelen. Te makkelijk om op die manier links te krijgen. En er valt makkelijk te manipuleren op sociale media, daarom rekent Google het allemaal niet mee. Wel zijn sociale media belangrijk om je bekendheid te vergroten. Wat uiteindelijk wel weer goede links kan opleveren. Want hoe moet iemand anders ontdekken wat voor gaafs jij te bieden hebt?

Korte samenvatting en mijn advies

Lang verhaal, ben ik goed in. En dan heb ik het voor mijn doen nog kort gehouden 😉

Even samengevat dus:

  1. Zorg voor goede content en zorg ervoor dat duidelijk is waar dat over gaat
  2. Goede techniek zorgt voor een gebruiksvriendelijke website en snelle laadtijd
  3. Autoriteit (met name backlinks) zijn ook erg belangrijk, ze kunnen net het verschil maken

Als je dit nu allemaal destilleert naar 1 belangrijk punt, dan is dat:

Stel je bezoeker centraal

Zo moeilijk is dat niet toch? En dan is SEO dus helemaal niet eng. En nee, ik kan ook niet alles zelf uitvoeren, de technische zaken besteed ik voor het grootste gedeelte uit. Maar jij kent jouw (potentiële) klant toch het beste? Dan kun jij ook heel goed bedenken hoe jij die het beste helpt met jouw website.

Een laatste tip dan

Nog een laatste tip om het goed af te sluiten.

Open je website en doe eens alsof dit helemaal nieuw voor je is. Vraag jezelf af: “waar ben ik terechtgekomen?” en “wat kan ik hier doen?”. Dat soort dingen. Is het duidelijk voor de argeloze bezoeker?

Een voorbeeld van een hele mooie website die tegelijk erg onduidelijk is:

Doe de wimpertest

Doe ook eens de wimpertest: kijk door je wimpers naar je scherm. Hoe duidelijk is alles nu echt? Zowel qua contrast als formaat en gewoon de content? Het helpt je jouw website te verbeteren en meer duidelijkheid te creëren voor zowel je bezoekers als de zoekmachine.

, , ,

Creatieve ideeën, zo krijg je ze!

Creatieve ideeën heb je nodig voor je marketing. Door op te vallen, trek je meer klanten aan. Maar hoe krijg je die ideeën wanneer je ze nodig hebt?

Creatieve ideeën heb je nodig voor je marketing. Om op te vallen, anders dan je concurrent te zijn en daardoor meer klanten aan te trekken. Daar hoeven we eigenlijk geen discussie over te hebben, dat is een vaststaand feit. Helaas is het krijgen van deze creatieve ideeën nog niet zo makkelijk. Die ideeën komen niet uit de lucht vallen. Vaak komen ze op de gekste tijden – tenminste, zo werkt dat bij mij – maar vooral níet als je ze nodig hebt. Klinkt dat herkenbaar?

Gelukkig zijn er manieren om je creativiteit een beetje op gang te helpen. Handelingen om je hersenen op een andere manier te laten denken of gewoon activiteiten om je gedachten op dreef te krijgen. Deze manieren wil ik graag met je delen. Je kunt ze bijvoorbeeld gebruiken als je een contentkalender of social media-plan aan met maken bent voor het komende kwartaal of zelfs al voor 2018 (waarvoor applaus, lekker op tijd!). Zo krijg je creatieve ideeën:

Lees meer

, ,

Hoe blog je voor vier weken in 1 dag?

De planning van je blog is essentieel voor een goede marketing. Eén dag per maand bloggen is efficiënter dan steeds te moeten opstarten. Hoe? Lees dit blog.

Als ondernemer heb je vaak veel ballen hoog te houden. Naast het werk dat je daadwerkelijk uitvoert heb je ook te maken met klantcontact, administratie en marketing. Dat laatste kun je bijvoorbeeld invullen door regelmatig te bloggen. Heb jij een blog? Dan weet je ongetwijfeld hoeveel tijd daarin gaat zitten. In de afgelopen jaren ben ik een paar keer tegen de lamp gelopen omdat ik mijn planning niet op orde had. Hierover lees je bijvoorbeeld in dit blog: Bekentenis van een marketeer. Inmiddels heb ik systeem ontwikkeld dat voor mij heel goed werkt en waardoor het een stuk makkelijker wordt om mijn blog op orde te houden en op tijd te publiceren. Heerlijk! Dat gun ik jou ook. Vandaar dat ik je in dit blog uitleg hoe je jouw blog, inclusief social media posts, voor vier weken vooruit kunt plannen.

Lees meer

, , , ,

Contentmarketing: flirten met je klanten

Houd jij van marketing? Veel ondernemers vinden dit lastig. Vergelijk contentmarketing met flirten! Dat maakt het allemaal een stuk luchtiger.

Stel je deze situatie voor: je staat in een café en iemand die je niet kent komt op je af en vraagt: ‘Wil je met me trouwen?’ Hoe groot is de kans dat je ‘ja’ zegt? Meteen, zonder aarzeling, terwijl je niets van die persoon weet? Vrij klein, lijkt me. Aan die vraag gaat – meestal – een relatie van enige tijd vooraf. Je neemt de tijd om iemand te leren kennen voordat je zo’n verbinding aangaat. Toch? Zo is het eigenlijk ook met het verschil tussen contentmarketing en direct marketing. Je kunt je klanten heel direct benaderen, bijvoorbeeld met een telefonische campagne, een deur-tot-deur actie of een hele directe mailing. Maar wees eens eerlijk? Als er iemand bij jou aan de deur verschijnt met één of ander verkooppraatje, krijg je dan niet een beetje hetzelfde gevoel als in het eerste voorbeeld?

Daarom ben ik groot voorstander van contentmarketing. Je neemt als ondernemer de tijd om een relatie op te bouwen met je klanten voordat je een aanbod doet. Ja, dat kost tijd. Ja, dat kost in eerste instantie heel veel moeite. Maar als een klant jou eenmaal kent, is het aanzetten tot verkoop vaak een stuk gemakkelijker! Contentmarketing is als het ware flirten met je klant. Kijk maar:

Lees meer

, ,

‘Gratis’ weggever op je website, een goed idee?

Een weggever is één van de meestgebruikte middelen om inschrijvingen voor een e-maillijst te krijgen. Is deze inmiddels achterhaald? Wat is het alternatief?

De vraag ‘Hoe krijg je meer inschrijvingen voor je e-maillijst?’ komt vrij vaak voorbij op het web. Het is iets waar veel ondernemers tegenaan lopen. Het antwoord dat vaak gegeven wordt, is: Maak een mooie weggever en bied die aan in ruil voor een inschrijving in je e-maillijst. Ook door mij, overigens! Hij staat bijvoorbeeld tussen 23 andere ideeën in deze blog: 24 slimme manieren om je mailinglijst op te bouwen. De laatste tijd begin ik mij steeds meer af te vragen of dat in 2017 nog wel de juiste benadering is. En je kent mij, dan ga ik op onderzoek uit! In dit blog deel ik met jou mijn bevindingen.

Lees meer

, ,

Checklist vindbaar bloggen: 14 vinkjes voordat je publiceert

Bloggen doe je o.a. om gevonden te worden en naamsbekendheid te krijgen. In deze blog een checklist waarmee je vindbaar bloggen kunt perfectioneren.

Bloggen kun je om verschillende redenen doen. Omdat je het leuk en waardevol vind om je kennis te delen met je lezers. Om je lezers te helpen met bepaalde problemen waar zij tegenaan lopen. Maar ook om gevonden te worden door potentiële klanten. Vooral voor die laatste is het belangrijk om het ‘vindbaar bloggen’ onder de knie te krijgen. Daarom vandaag in dit blog een checklist vindbaar bloggen: 14 vinkjes die jij moet zetten voordat je je blog publiceert.

Lees meer

, ,

Interactie op Social Media: Waarom ‘wat iedereen doet’ niet altijd werkt voor jou

We willen allemaal meer interactie op onze Social Media kanalen. Enthousiaste bezoekers nemen uiteindelijk toch vaak je diensten af. Hoe bereik je dit?

We willen allemaal meer interactie op onze Social Media kanalen. Enthousiaste bezoekers zijn toch uiteindelijk het beste visitekaartje voor je bedrijf en zijn vaak ook degenen die uiteindelijk een product of dienst afnemen. Maar wie heeft er nu tijd om de hele dag overal online aanwezig te zijn? Daarom kijken we al snel naar wanneer andere – succesvolle – bedrijven online zijn en liften daar een beetje op mee. Ook kijken we graag naar infographics waar zo mooi op staat wanneer de beste tijd is om een update te plaatsen, en op welke tijden je dat nu juist niet moet doen! Maar dat is niet altijd slim! Hoe bepaal je nu op welke tijden het voor jou handig is om online te zijn? Waarom werkt ‘wat iedereen doet’ niet altijd voor jou?

Lees meer

, ,

Storytelling: 5 manieren om verhalen te gebruiken in je marketing

Mensen houden van verhalen. Hoe gebruik je storytelling in je marketing om van lezers klanten te maken? In dit blog lees je 5 manieren.

Mensen houden van verhalen. Als je die kunt gebruiken in je marketing, creëer je niet alleen meer aandacht voor je bedrijf, maar ook een bepaald gevoel bij je klanten. Dit hoeft overigens niet altijd een goed gevoel te zijn. Een gevoel van urgentie of zelfs inspelen op angst kan precies de uitwerking zijn die jij nodig hebt om je product of dienst te verkopen. Je zet ze met zo’n verhaal zodanig aan het denken. Na het horen van jouw verhaal kunnen ze eigenlijk niet anders meer dan de conclusie trekken dat ze jouw product nodig hebben. Doel bereikt. Maar hoe doe je dat nu? Hoe gebruik je storytelling in je marketing? In dit blog geef ik je 5 manieren.

Lees meer

, , ,

180 slimme woorden voor het schrijven van krachtige titels

Of een bezoeker jouw teksten gaat lezen, hangt af van de titels die je eraan geeft. Zijn deze interessant, dan groeit je aantal bezoekers. Simpel toch?

Het aantal bezoekers op je website en/of Social Media is cruciaal voor het succes van je online marketing. Als je actief blogs schrijft en Social Media gebruikt als onderdeel van je online marketing, dan is één van de belangrijkste dingen waarmee je succesvol kunt zijn – of niet –  het schrijven van pakkende titels. Of je nu een blog geschreven hebt of een nieuwe aanbieding wilt lanceren, de beslissing om jouw tekst te gaan lezen hangt af van je titel. Hoe beter die is, hoe meer kans je hebt dat mensen er daadwerkelijk op klikken en actie ondernemen.

Lees meer

,

7 Datingtips voor het vinden van nieuwe klanten in jouw netwerk

Het vinden van nieuwe klanten is en blijft lastig. 7 Datingtips voor het vinden van nieuwe klanten.

‘Netwerken? Dat doe ik eigenlijk niet… Dan zie ik mezelf zo ‘staan’…’

Ik hoor het mezelf nóg zeggen, een paar jaar geleden. Ik vond het verschrikkelijk en ging er met lood in mijn schoenen naartoe – áls ik al ging – en kwam er meestal gedesillusioneerd weer vandaan. Want niemand wilde mij toch als ontwerper?! Terwijl het daar helemaal niet om ging. Ik had alleen nog niet geleerd hoe je dat nu doet, netwerken…
In de tussentijd heb ik gelukkig heel wat bijgeleerd en ga ik met plezier op zoek naar nieuwe contacten. Daarom deel ik vandaag mijn 7 datingtips voor het vinden van nieuwe klanten. Lees meer